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A GUIDE TO EXPLORE WHITSUNDAY ISLANDS AND THE GREAT BARRIER REEF IN AUSTRALIA

written by Faustine 14 mai 2018

I’ve been so eager to share this post since I visited the naturally beautiful Whitsunday Island in Northern Australia.

The Great Barrier Reef seems to be designed by Mother Nature especially for one’s eyes to enjoy and mind to escape the ordinary. I have many dreams and experiences on my bucket list but I have never written on it the unthinkable « flying above the Great Barrier Reef ». Probably because it seemed too magical, too incredible and only reserved for professional photographers. Well, I still don’t really know if I di dit or if it was just a wonderful dream.

Seeing the Great Barrier Reef for the first time in a private helicopter was an incredible experience which took my breath away. While I am writing this, I’ve got all the excitement in my heart, all the images in my mind, a big smile on my face, and I am trying to concentrate on my computer and my English. Well, I am French, don’t forget… so, I will do my best. Anyway, let’s keep going. Hamilton Island is one of the Whitsunday Islands in Queensland, Northern Australia, right next to the Great Barrier Reef. It’s one of the best places to access to this « little » gem, the largest living ecosystem on earth: The Great Barrier Reef. There, the best thing to do without any doubt is to explore the GBR underwater with a scuba gear or high above in a private helicopter. Can you feel the magic already right?

During many hours you will feel enamored by the sun, sea and countless shades of blue you can’t even imagine. You will never close your eyes release your smile and never forget it.

Are you ready, let’s go!

I will share some valuable tips about Hamilton Island, The Great Barrier Reef and Whitehaven Beach.

J’ai beaucoup de rêves et d’envies et, chaque jour, j’ajoute une nouvelle phrase à ma « bucket list ». Voyages, cuisines, faims, robes, produits de beauté ou objets, j’en ai des pages et des pages. Mais,  jamais je n’avais osé poser ces mots :  «survoler la Grande Barrière de Corail en hélicoptère ». Je n’y avais d’ailleurs jamais pensé. Pour moi, c’était une expérience réservée aux professionnels. Le seul voyage que je pouvais éventuellement faire aurait été d’aller dans une librairie et ouvrir le livre de Yann Arthus-Bertrand, La Terre Vue du Ciel.

La Grande Barrière de Corail semble avoir été créée par Dame Nature pour l’extase. C’est une beauté époustouflante de bleus et de lumières où l’azur cristallin se mêle à un horizon qui semble sans fin.
Cette expérience a confirmé ce que je pensais déjà : les voyages que l’on glane au fil du temps sont la plus belle richesse de vie. Jamais je ne pourrais oublier l’inoubliable sensation, l’infatigable regard, ce souffle court, ces larmes de joie et ces papillons dans le ventre qui dessinent le plus joyeux de tous les sourires. Whitsundays vous ouvre les portes d’un paradis secret, calme, pure et honnête. L’eau, elle, vous ouvre son cœur et vous invite à un voyage voluptueux d’air et d’eau.

Dans l’hélicoptère, vous aurez l’impression d’être Jasmine (ou Aladin) et de croquer les nuages. Le cœur a mille à l’heure, amoureuse folle de cette étendue bleue subliminale qui cache ce que la nature a de plus précieux : la vie.
Voilà… le reste ne sera que broutilles.
Vous êtes prêts ? Alors, allons-y !

 

The Heart, Great Barrier Reef

 

What is Whitsundays islands ?

The Whitsundays islands is an archipelago in Australia situated in front of the Queensland. These islands are one of the most appreciated destinations in Australia. The Whitsundays is made up of 74 islands, each offering access to the Great Barrier Reef.

The most popular islands of the archipelago are :

  • Hayman Island which is the most famous one with lots of luxurious 5 stars resorts.
  • Hamilton Island is a quiet island, great for friends or couples getaway.
  • For me, Hamilton Island is ideal if you want to spend one night on the island to fly above the Great Barrier Reef. There are many direct flights from major Australian cities to the island.
  • Koala Adventure & Long Island offer more relaxation and many day tour options from Airlie Beach.
  • Whitsunday Island is the largest of them all and home to the iconic Whitehaven Beach with its crystal water and white sand. This beach is so beautiful that it has been voted as one of the Top 10 Beaches in the world!

Accommodation is not available on Whitehaven Beach but you can take the Salling Tour, express boat, or scenic flight to get there.
I decided to stay on Hamilton Island for one night and experience the Great Barrier Reef. I stayed there one night, and less than 24 hours as my main focus was the GBR.

You can definitely stay more than one night and experience others activities (snorkeling, sailing, sunbathing, hiking…) Even if my trip was very short, I probably had one of the best time of my life there. You will understand why …

Les îles Whitsundays sont un archipel d’Australie situé au large des côtes du Queensland. C’est une des destinations favorite des touristes en Australie pour l’innimaginable beauté des îles et de la mer de corail cristalline qui les unie. Cet archipel est constitué de 74 îles. Les plus populaires sont :

  • Hayman Island, île qui, de toute les îles, propose une hôtellerie haut de gamme, grand luxe. C’est l’île favorite des couples. Romance garantie !
  • Hamilton Island est la seconde île la plus visitée. Calme et abordable, cette île est idéale pour des excursions entre amis. Plusieurs vols directs  sur virgin Atlantic sont proposés depuis les villes princaples d’Australie. Le seul hic c’est que le choix des horaires est très restreint. Vous n’avez donc pas le choix et avez pour obligation d’y dormir au moins une nuit.

Whiteheaven Island

 

Accommodations on Hamilton Island

To experience the fantastic view of the GBR (under and above) you first have to fly to Hamilton Island. The popular airline in Australia, Virgin Atlantic, offers many direct flights from cities across Australia. Prices are pretty cheap. The only thing is that you do not have many choices for the flight departure and arrival times. You have to stay at least one night.
Hamilton Island offers plenty options for accommodations: Airbnb, apartments, budget hotels, and fancy hotels.

There, the Palme d’Or is awarded to Qualia Hotel where you will experience peaceful, calm and comfortable moments with an impeccable and luxury service. But you also have other luxury options on Hamilton Island: Palm Bungalow! I stayed there for one night and it was absolutely lovely. Bungalow hotel is adorable and luxury set of private bungalows 5 minutes walk to the island’s harbor. Each bungalow has a kitchenette. Another peaceful and quiet option if you stay on the island.

Toutes les villes d’Australie proposent des vols directs vers Hamilton Island. Mais, comme vous pouvez vous en douter, le choix des horaires est assez restreint. L’idée est donc de passer une nuit sur l’île. Vous aurez le choix entre plusieurs options : Airbnb, hôtels désuets ou bien hôtels de luxe. Là, le must c’est Qualia Hôtel. Une escale bienveillante de sérénité. Si vous n’y loger pas, offrez-vous un soin dans leur spa. Une parenthèse de vie, des petits délices qui font ronronner de bien-être.
Pour les budgets moyens, il y a Palm Bungalow. Des bungalows privés, spacieux, lumineux et propres. Un confort moderne absolument parfait avec, en bonus, une kitchenette.

Sunset, One Tree Hill, Hamilton Island

 

Transport on Hamilton Island

As soon as you arrive on the island the best thing to do is to hire a golf buggy. So easy and so much fun! To avoid any problems, do not forget to recharge the battery during the night.

Dès que vous arrivez sur Hamilton Island, la première chose à faire est de louer une voiture de golf Buggy. Et, surtout, n’oubliez pas de recharcher la batterie de la voiture le soir ! 

The best things to do on Hamilton Island
– I recommend hiking up to passage Peak at either sunrise or sunset. It will take at least one hour. You will enjoy one of the best views of the Whitsunday Islands.
–  I also recommend watching the sunset at One TreeHill. Grab a blanketyour camera, and a nice bottle of champagne or just a yummy fruit plate and enjoy the stunning view and wait until that the sun goes down. It will be a peaceful evening that you will never forget.

Deux indispensbales à faire à Hamilton Island
– Je vous recommande d’admirer le coucher de soleil tout en haut de la colline One Tree Hill, la vue y est splendide. Pour  parfaire la romance de ce moment, apportez un plaid, votre appareil photo évidemment et une bouteille de champagne. Là, la douceur d’une quiétude solaire vous apaisera. Les yeux remplis de paillettes grâce aux nuances du ciel : rose champagne, bleu profond, orange électrique, jaune mimosa, vous n’aurez qu’une seule envie : figer le temps et recommencer encore et encore.
– La seconde chose que je recommande vivement est de faire la randonner du passage peak qui mène tout en haut d’une colline. Un idéal si l’on veut admirer le lever du soleil. Comptez 1h environ de marche. La vue est sublime !

 

Food on Hamilton Island

did not eat in any restaurants on the island. I researched a lot and they do not have a particular local specialty so I thought it will be more pleasant to buy some lovely fruits and veggies to prepare picnics. You will be very busy in the morning and in the afternoon sobe sure to grab some fruits, nuts, and other tasty snacks. For dinner, consider staying in and eating at your place. 

Sachant que les restaurants n’ont aucun intérêt à Hamilton Island, je conseille également de préparer un  pique-nique que vous dégusterez à ce moment là. Sur l’île, il n’y a qu’un seul supermarché, mais la qualité des produits est tout à fait honnête ! Les fruits et légumes sont frais et vifs ! Pour le reste, il y a tout le basique nécessaire… Amen !

Fly above the Great Barrier Reef and go to Whitsunday beach.

After seeing incredible pictures with deep shades of blue, flying over the Whitsundays and the Great Barrier Reef seems a dream to me. I did not think I would be able to do this anytime soon until I finally set my heart on going there and exploring the beauty of the sea from the air. The excitement does not have any name. I literally cried, well, tears of joy. The feeling of the helicopter, the beauty of the Great Barrier Reef, the fact that you are alone in the air, watching the natural beauty of the Reef. This is the most amazing feeling from start to end. After a smooth take off it is one hour of pure beauty and amazing views. Everything is breathtaking and unique. The pilot said every day looks different. What a great job right? After 10 short minutes, we were over the Great Barrier Reef. Such a contrast from others islands you just fly by before. Of course, the GBR is the best part of the flight! The colors and the shapes are just unbelievable. You will also see the famous Heart Reef! It is a bit smaller than I expected as I’ve seen many zoomed photos of it but absolutely magnificent.

After the one hour tour all over the GBR, we landed on Whitehaven Beach with not a person in sight. I was alone, with my friend, the pilot, and the helicopter. I’ve never seen such a crystal-clear water. The sand was so white. Honestly, the entire experience far exceeds my expectations. I felt so blessed to witness such a place and did not realize if I was dreaming or not. As you can imagine, this journey was all about love and magic. I wish all of you will also experience it one day.

To indulge in the ultimate GBR experience you have plenty of options: scenic flight, helicopter, cruises…
I flew with Hamilton Island, one of the local best companies.
I now want to explore more and more of the beauty we are lucky to have on this planet. Traveling is the best thing ever and makes me feel so alive, inspired and grateful for everything I have and did in my life.
Let me know if you had already experienced a similar trip of a lifetime or which places are on your bucket list. It’s always great to share ideas and tips with fellow travel enthusiasts.

 https://www.hamiltonislandair.com/helicopter-tours/

Nous y voilà. Après avoir vu d’innombrables photos de la Grande barrière de Corail où des bleus profonds se mêlent à un azur cristallin qui semble sans fin, survoler la Grande Barrière de Corail en hélicoptère privé me semblait impassable. Je ne n’avais d’ailleurs jamais vraiment conceptionné la chose. Au moment où je suis montée dans l’hélicoptère et que les élisses ont commencé leur vrombrissment j’ai senti mon coeur se serrer très fort. Des larmes de joie ont innondé mes yeux. L’exciation et l’apréansoin n’avaient alors pas de mots. C’était un peu comme tomber amoureux. On se sent innocent, euphorique, unique et impatient. L’extase. Au bout de quelques minutes, j’étais propulsé dans le ciel, camarade du soleil, moi aussi je pouvais enfin admirer un des joyaux de la madame Terre. Rires nerveux ou joie indomptable, on ne sait plus trop où poser ses yeux. Ciel et mer sont déserts et m’ouvrent leurs coeurs avec toute l’innocencesolaire  d’un sourire d’enfant. 
Après une heure de vol, l’hélicoptère se pose sur Whitehaven Beach, une plage sauvage préservée, au mileu des coraux. Là : personne. Moi, le ciel, l’eau, le sable et l’hélicoptère. Irréel. 
Combien de fois faudra t’il que je me pince encore ?

All my love, 

Faustine