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TOKYO CITY GUIDE

written by Faustine 27 décembre 2018

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TOKYO 

Octobre 2018

Il y a des lieux qui changeront définitivement votre regard sur la vie. Pour moi, le Japon est l’un de ces endroits.
Il est difficile de retranscrire certaines expériences en mots et, là encore, il me semble que la langue française ne contient pas assez de nuances pour décrire ce que la magie du Japon a d’inexplicable. Sorte de bulle attractive et addictive on y arrive comme possédé avec l’étonnement d’un enfant muet. Le Japon vous envoûte et vous déconnecte de toute réalité. La sonorité de la langue est une sorte de romance exotique qui parfume le voyage d’inconnu.

La première fois que je suis allée au Japon c’était en juillet 2014. Y retourner cet automne était une des douces mélodies de mon cœur.
Là, j’y ai découvert le Japon comme on le rêve. Un Japon Haute-Couture vêtu de couleurs animales. Les rouges, les orangés et les jaunes des érables et ginkgos y forment un spectacle magique. Mes meilleurs moments sont probablement ceux passés à marcher en silence dans les petits coins de nature éparpillés dans Tokyo, Kyoto et autour du Mont Fuji.

TOKYO
Peu importe l’itinéraire car où que l’on aille dans Tokyo on est saisi. Toute en nuances et passionnante, c’est une ville inspirée et inspirante.
Sophistiquée, fascinante et épuisante, Tokyo malgré les battements de son cœur qui semblent aller à mille à l’heure reste humble et plus calme que ce que l’on ne pourrait penser. Il y a une conscience collective qui est belle. L’autre n’y est pas « qu’autre » et ça, moi, j’adore. Un modèle dont on sort grandi à chaque voyage.
A Tokyo, l’architecture est indomptable. C’est une sorte de bazar phosphorescent dont les couleurs hypnotiques contrastent avec des architectures graphiques très pures. Seules les lanternes aux écritures kanji sensuelles noires des échoppes nous rappellent qu’on est bien au Japon.
En observant bien vous verrez que les rues de Tokyo sont silencieuses et dans la retenue des mots en journée. Les japonais y frappent le trottoir en cadence rectiligne, tantôt dans un sens, tantôt dans l’autre. Les mouvements sont peu dissipés, les têtes sont baissées et les lèvres presque scellées.
Le soir, vers 18h, Tokyo revêt sa tenue de gala et brille en milliers de petits diamants étincelants. Les têtes se redressent, les pas s’encanaillent et les lèvres se dérident : jouissance de tous les sens. L’ivresse du cœur y est folle. Vous verrez.
Cœur serré et toujours affamé de ne pouvoir tout voir, tout goûter vous aurez cette perpétuelle envie de crier « encore ». On voudrait revivre à l’infini cet instant magique du premier pas qui frappe le trottoir tokyoïte.
Voilà. Tokyo, c’est un peu ça. Alors, attachez vos ceintures, on y va ! 

MES INDISPENSABLES / MY FAVORITE THINGS TO DO

Vous pourriez passer un mois à Tokyo sans vous en lasser. Carrefour des tendances et maison des plus belles traditions Tokyo abrite le mystère de l’intime. Le vrombrissement de la ville masque toute la discretion des vies qui s’y organisent. Vous verrez, tout y est si typique mais si atypique pour vous. Prenez le temps de vivre la ville. Respirez ses odeurs, sa douceur et sa folie. Acceptez de vous perdre et acceptez la fatigue de la ville.
Si tout est à faire, après mes deux voyages à Tokyo (2014 et 2018), voici les lieux dont je garde un souvenir ému.

  • Sans hésitation, mon premier coup de coeur c’est la découvertes des libraires du quartier de Jimbocho.  Marchez jusqu’à la dernière et plus belle boutique Ohya Shobo.
    Je ne vous en dis pas plus…

  • Le National Art Center de Tokyo dans le quartier de Roppongi. Une oeuvre architecturale spectaculaire.
  • Admirez les plus belles vues de Tokyo depuis la Mori Tower, toujours dans le quartier de Roppongi ou celle du Tokyo Metropolitan Government Building Observatories dans le quartier de Shinjuku.
  • Feuilletez des livres dans la superbe boutique T-site du quartier de Daikanyama. Les alentours ont un esprit bohème très sympathique. J’ai adoré toutes les boutiques du quartier, à la fois luxueuses, improbables et inédites.
  • Allez dans les food court des grands magasins de luxe et faites-vous un panier gourmand à déguter le soir, au calme dans votre chambre d’hôtel. Pas de honte, tout ce qui tient du « take away » est un Art et même une institution au Japon. A faire et à refaire donc ! Sans hésitez, foncez. Mes favoris sont le Marunouchi Building, Mitsukochi et Isetan.
    Allez-y vers midi ou bien vers 17h/18h.
    Les fruits semblent être des pièces de collection et les plateaux de sashimi vont probablement vous faire tourner la tête. C’est mieux que certains restaurants.
    Vous aurez l’impression que c’est Noël. En tout cas, pour moi, c’est ça…
  • Shibuya Crossing. Quand vous sortez de la gare de Shibuya, regadez en face de vous, au deuxième étage d’une tour il y a un starbuck café. Allez-y et installez-vous près de la vitre qui donne sur l’intersection de Shibuya. C’est incontestablement la meilleure vue !
  • Omotesando Hills est le fief des grandes marques de luxe. L’idée est de simplement suivre la grande avenue, sans but. Les boutiques, Sunny Hills (tout en bois), Louis Vuitton et Prada sont à voir.
  • Buller dans les ruelles tranquilles et fleuries du quartier de Aoyama où les boutiques de mode cotoient des cafés adorables (voir mes adresses plus loin) et de superbes boutiques et concept-strores. Si vous aimez le shopping et le luxe, vous serez au Paradis.
  •  Admirez le miroir multifacettes de l’escalateur du Tokyo Plaza Omotesando à Harajuku.

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  • Omoide Yokocho est une ruelle charmante admirablement décorée de fleurs, feuilles, branches d’arbres et lampions en fonction de la saison. Allez-y le soir ou tôt le matin.
  • Achetez un couteau japonais chez Tsubaya dans le quartier Kappabashi
  • Musée Yayoi Kasuma : A 88 ans, cette artiste japonaise aura marqué le Japon d’une magie artistique qui lui est propre, notamment en semant ses sculptures de citrouilles géantes un peu partout. Son art est fascinant et elle encore plus.
  • Senso-ji est un temple Buddhist magnifique. L’idéal est d’y aller à 7h du matin avant que les terribles boutiques touristes qui l’encerclent n’ouvrent.
  • Hie Shrine, une petite version du splendide Fushimi Inari Shrine de Kyoto. Adorable le matin.
  • Hitashi Seaside Park : Hors saison pour éviter la foule et à l’automne. Admirez les petits frou-frou feuillus, les Kochia, plantes pourpres qui ne fleurrissent que deux semaines par an.

 

HOTELS 

Luxueux ou pas, les hôtels à Tokyo ont trois points communs : leur couleurs, la simplicité des compositions et leur étonnantes modernité. Le reste n’est qu’une question de nuances. Pas de lourdeur ni de clinquant seule l’éventuelle perfection d’un imparfait. Et encore… il faudrait bien chercher.

  • The Prince Gallery Tokyo Kioocho: Je n’ai jamais dormi dans cet hôtel, mais il est incontestablement l’un des plus beaux de la ville. Sur ma bucket list sans aucune hésitation.

  • Aman Hotel Tokyo: Aman. Un rêve. Un jour j’espère. La beauté sobre du lieu vous laisse sans voix. Le silence dans cet hotel est propice à la rêverie…
  • Le Park Hyatt: Cet hôtel est iconique puisqu’il est le point d’ancrage central du film Lost In Translation de Sofia Coppola avec Scarlett Johansson.
    J’y ai séjourné deux fois, un hâvre de paix mais mal situé selon moi.
  • Garden Mitsui Hotel: Je recommande fortement cette branche d’hôtels. Tous sont modernes, très propres et bien situés. Les prix y sont raisonnables.
  • My Stays: Parfait pour les petits budgets. Efficace.

 

 

RESTAURANTS

La cuisine au Japon est une poésie où chaque bouchée est un petit sonnet d’élégance. La délicatesse y est poussée à son plus haut niveau.

Si je noue une romance depuis des années avec les sashimis, plus que les sushis au Japon, j’ai toujours l’impression d’y vivre une seconde lune de miel avec eux.
Poissons, coquillages et crustacés sont déposés en petits diamants, un à un sur une céramique brute et épaisse. La richesse des rimes s’accorde sur une maligne simplicité qui explose en d’exquis bonbons tendres et oïdés. Tout doux… tout doux… tout doucement… on regarde, hume, déguste et contemple les chefs qui  tranchent avec une dextérité de samouraï les meilleurs poissons du marché. C’est fluide, rectiligne et sans épaisseur.
Le service est toujours à l’image de l’élégance féminine japonaise: discret, délicat et attentionné.
Manger au Japon est toujours un rendez-vous intime où l’on oublie tout, sauf un seul geste : l’entrechat de nos baguettes.

Indéniablement le Japon est un voyage d’exception à la romance subtile.

Mes adresses favorites à Tokyo

Sushis
– Sushi Ichkawa
– Sushi Tokami
– Sushi Tanakada
– SushiJin

Anguilles
– Tsugumian / komagone
– Asakasa Sekine
– Nodaïwa
– Hachimocho

Soba
– Kanda Matsuya
-Kyourakutei
– Soba Sasuga
-Honmura An 

Coffee Shops
– Café Kitsuné
– Little nap coffee stand
– Shozo Coffee Store
– Bongen 
-Food Moon 
– Toraya Café an stand
– Capoon
– Ichisango
– Let it be

Food Shops
– Ozeki supermarket (asakusa)
– Isetan Food court
– Marunouchi Building Food court
– Mitsukochi Food court
– Takayama Food court

 

 

ENGLISH.

TOKYO

October 2018

There are some places that you will visit in your life that will simply change you. For me, Japan was one of those places.
If there is one thing you can’t forget about Japan is the moment your feet hit the pavement marked the first leg of what would be your first day. Tokyo, here you are, in all its splendor. That moment will hold the magic of Japan in your heart forever. It might take a moment to figure out the system but Japan will leave you heartsick, drunk on lights and hungry to eat, see and do more.
I set up to capture my experience as I become immersed in the culture and captivated by the people that I met.
It’s hard to put the whole journey in words, but let me try and show you.

TOKYO
The Japanese capital is a city like no other. The remnants of old traditional Japan with the busy, modern and often crazy side of the country we know today. Japan is fantastic as it has so many opportunities to offer but also unforgettable moments and amazing photographies to take.

Tokyo is one of my favorite cities in the Whole World. It is exotic, super modern and full of tradition. Love the busy and calm energy there. It’s a perfect balance in all aspects.
Unlike major cities in Asia, the most beautiful places in Japan are not the main tourist sites but the hidden spots known mostly just by locals. This is great as you don’t need to share it with the crowds. For those who know me, I love being alone, lost in streets, just with my mind to really connect with the magic of the area where I am.
Kyoto is a city preserved with history and traditions. It is also considered to be the birthplace of many traditions in Japan.
In Japan, so many restaurants have minimal and modest decor. You know why? It’s because no matter where you will eat, every single element are pieces of art. Then you will understand why tablecloths and fancy furniture are entirely unnecessary.

You can’t talk about Tokyo without mentioning the food. As long as you don’t fall into the tourist traps, you can have some of the best food of your life. Every cuisine imaginable and every vibe. From fancy food to street vendors, you don’t go hungry in Tokyo. I pretty much eat the whole time I’m there!
Most of the best restaurants in Tokyo or Kyoto has become a place of pilgrimage and it can be impossible to get a seat without booking months in advance. Japanese cuisine is a ceremonial and make-up your mind with divine souvenirs.
What I also love in Japanese Cuisine is that everything is so well organized. It’s fascinating. Like their bento. The food is colorful, compact and compartmentalized, like Mondrian paintings.
Even in convenience stores on every street corner, you can find stacks of freshly made onigiri, these pretty little pyramids of seaweed-wrapped rice.

There are thousands of fascinating points of interest in Tokyo, from historical sites to modern buildings like Tokyo Tower or Tokyo SkyTree, which are representative of the great architectural developments of the modern age. One of the most important takeaways from visiting Tokyo is that you really won’t be able to see everything. Prioritization is key. I highly recommend organizing your trip to explore different neighborhoods: Shibuya, Ginza, Ueno, Asakusa…

BEST THINGS TO DO IN TOKYO 

Tokyo has so much energy to offer. The options are endless there. Tokyo will make you tired, Tokyo will make you laugh and Tokyo will make you fall in love with all its beauty and traditions. If you go to Japan, trust me, it will be the most beautiful trip of your life. When you go there for the first time, the choc is incredible.

  • Without any doubts, go to explore Jimbocho district, the bookstores’ district. It’s a real gem in Tokyo. You have the impression to be in another world. Walk until the last one Ohya Shobo. It’s absolutely gorgeous!
  • Go to the National Art Center of Tokyo in the Roppongi area. It’s one of the most beautiful museums I ever saw.
  • Admire the lovely views of Tokyo from the Mori Tower(Roppongi district) or at the Tokyo Metropolitan Government Building in Shinjuku district. My favorite time to go there is either at sunset or sunrise.
  • Go in the unknown district of Daikanyamaand visit the massive modern bookstore T-site. Love the gypsy-chic atmosphere of the area. So many great shops there.
  • This will be probably my favorite but go to all the food courts and luxury supermarkets which are under department stores. It’s Christmas for all the foodies and without any shame, my favorite thing in Tokyo was probably to buy delicious sashimi (more fresh than some European restaurants trust me) cooked veggies, salads, bento or whatever you want for either your lunch or dinner. If you have a nice hotel, eat in your room for dinner, wearing your bathrobe and before or after a hot bath. Life is precious! haha! Love the Marunouchi Building, Mitsukoshi and Isetan.
  • As fruits are super expensive, go to OZUKI, the most popular and cheap fruits and veggies supermarket in Tokyo. My happy place! The shop is located in Asakusa, just near the temple. If you can go early it’s better.
  • Of course, don’t miss Shibuya crossing. The best view from above can be taken from the Starbuck coffee on the second floor. You can’t miss it. You will see the massive green letters if you look up when you are in the middle of the road.
  • Walk around the cute Omotesando Hills. Love the little streets full of flowers, hipster cafés, and other secret spots. You will also find lots of cool and luxury shops and concept-stores around the main avenue, hide in little streets.
  • Hie Shrine. This old shrine is a welcome oasis in the middle of the city. Don’t miss the Tori shrine, which is reminiscent of the famous walking path Fushimi Inari Shrine in Kyoto.
  • Go to Kagurazaka, the Frenchy area of Tokyo, it’s totally unique. From the shops to the restaurants or cafés it’s a great place for people to watch and explore.
  • Don’t miss the Golden Gaithe charming collection of tiny bars. My favorite is Omoide Yokochoalley, a cute mini street which is always decorated with fake flowers, depending on the season.
  •  Senso-Jiis an ancient Buddhist temple and the most widely visited spiritual site in the world with over 30 million visitors every year! Imagine. So, go super early around 7 am to avoid the impressive crowd.
  • Kappabashi street: if you are a food lover you can spend the whole afternoon there. This “Kitchen Town” is a real paradise to buy cheap ceramic, beautiful and unique knives. Don’t miss the best knifes shop there Tsubaya.
  • Go to the iconic Yayoi Museum to admire the stunning work of the artist Yayoi Kasuma. She is the famous Japanese artist who designed the yellow and black dots giant pumpkins. If you are passionate about Japan you probably already seen pictures of them.
  • If you have time, go to the Hitachi Seaside park where you can find the unique flower Kochia, a luminous purple bunches.HOTELSLuxury or not, hotels in Tokyo have three points in common, their colors, their simplicity of the architecture and their impressive modernity. For the rest, everything is about shadows. Nothing is too much or fancy. Maybe the imperfection of the perfection can disturb your eyes… but you will have to research a lot to find something wrong.
  • The Prince Gallery Tokyo Kioocho: 
    A Gorgeous hotel. Never spend a night there but it’s definitely a must in Tokyo. Hope to have the chance to go there one day.
  • Aman Hotel Tokyo: 
    A Masterpiece. I never sleep in this hotel but it’s seriously a dream and it’s definitely on my bucket list for my next trip to Tokyo. The rooms are a mix of modern and tradition. A serious dream!  The beauty of the hotel leaves you voiceless and its silence makes you meditate and dream.
  • Le Park Hyatt
    Iconic, this hotel has all the candor of the famous film Lost in Translation with Scarlett Johansson.
  • Garden Mitsui Hotel
    I highly recommend this brand of hotels. They are super clean, modern and their price are not « crazy ». I stayed there and loved it. You can find them all around Tokyo.
  • My Stays
    They are perfect if you travel with a mini-budget. I stayed there a few nights in 2014 and I liked
    it.

RESTAURANTS 

You can’t leave Tokyo without the experience of amazing quality foods, no matter if it’s veggies, raw fish meat or noodles (udon & Soba let’s say).
If you are a foodie and if you go to Japan, it will be Christmas every day and three times per day. There, the quality, perfection, and freshness of food are absolutely amazing. The food in Japan can leave you speechless.
I am such a big fan of sashimi and high-quality fish and I was lucky to experience some secrets spots that are highly recommended by locals for locals. It’s hard to get there unless you have a friend who can introduce you.
What I also love in Japan is the precision and perfection of every flavor. Chefs are the new Samouraï who use their knife to honor every product.
Fruits taste like candies and fish is extremely tasty. Every day, I wish to go back there for just a plate of sashimi, roasted sweet potatoes, a miso soup or just for some persimmons.

Mes adresses favorites à Tokyo

Sushis
– Sushi Ichkawa
– Sushi Tokami
– Sushi Tanakada
– SushiJin

Anguilles
– Tsugumian / komagone
– Asakasa Sekine
– Nodaïwa
– Hachimocho

Soba
– Kanda Matsuya
-Kyourakutei
– Soba Sasuga
-Honmura An 

Coffee Shops
– Café Kitsuné
– Little nap coffee stand
– Shozo Coffee Store
– Bongen 
-Food Moon 
– Toraya Café an stand
– Capoon
– Ichisango
– Let it be

Food Shops
– Ozeki supermarket (asakusa)
– Isetan Food court
– Marunouchi Building Food court
– Mitsukochi Food court
– Takayama Food court

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